Låt oss, som min vän Anders brukar säga, smaka på ordet ”nyckeltal”.
Nnnyckel…taal. Vad står nyckel för? Och vad menas med tal?

Prefixet nyckel betyder (enligt NE) något som ”har en central och nödvändig
roll”. I engelskan används det på samma sätt som exempelvis i ”key player”, ”key
account” eller i ”key performance indicator” En nyckel är också något som
öppnar upp ett annat rum och som gör det möjligt att se något mycket mer än
det man kunde se innan.

Om vi också försöker förstå ”tal” så är ju det begreppet härligt dubbelt. Vi kan
förstå ”tal” som både en siffra och som att prata. När vi nyckeltalar kan vi alltså
försöka tala om något som är större än det vi pratar genom att prata om siffror.
Låt mig ta några siffror från en kort vardagsdialog så kan vi försöka förstå vilket
nytt ”rum” som öppnas:

X: Hur många potatispressar har du köpt i ditt liv?
Y: Oj…. Det blir nog 5 stycken.

Hur kan nyckeltalet 5 potatispressar säga något?
Analysen kräver först att vi kan känna igen oss och själva fundera på hur många
potatispressar vi köpt. När vi gjort detta och sannolikt hamnat på siffran 0 eller
siffran 1, så måste vi börja fundera vidare på vid vilka tillfällen man köper en
potatispress. Ett svar kan ju vara att potatispressar är förbrukningsvaror
eftersom man använder dem så ofta. Detta verkar inte stämma med din egen
erfarenhet. Ett annat svar kan vara att man köper (eller mest sannolikt ärver) en
potatispress när man flyttar hemifrån. Nu inställer sig frågan: Har X flyttat
hemifrån 5 gånger? Vad betyder detta? En möjlig tolkning är just att X har börjat
om sitt liv – köpt startkit på IKEA och slängt in en potatispress – 5 gånger i sitt
liv. Och lämnat allt.

Slutsatsen blir att nyckeltalet antalet potatispressar kan säga oerhört mycket om
hur en människa levt sitt liv och om vilka val som gjorts. Och nu kan vi börja tala
utan siffror. Om livets backar – om uppförsbackarna och nedförsbackarna.

Bino Catasús, professor och nyckeltalsexpert hos Nyckeltalsinstitutet.